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让各家手机厂商趋之若鹜的折叠屏,无非是想干掉你的审美疲劳

     

    一时间,折叠屏似乎成了众多主流厂家追逐的热点,纷纷提出要在一年内将折叠屏作为重点推广的一项产品,不过,现在谈风口还太早。

    如今的主流智能手机厂商最焦虑的是什么?销量?利润?恐怕都不是。

    根据IDC的调研数据显示:2016年全球智能手机市场同比增幅仅为2.3% 相比2015年的10.4%暴跌8.1%,同时,IDC预测2017年的市场增长率也仅为3.0%。面对迅速放缓的市场增速,外界普遍认为是智能手机的高度同质化造成的。

    “千机一面”是一种无奈,成功的高度差异化的设计,已经成为所有智能手机厂商最迫切追求的东西,只有拿出高度差异化并被用户接受的产品,才是一个手机厂商成功引领未来的首要因素。

    从大屏到曲面屏再到全面屏,我们能够发现一个明显的趋势:“设计是智能手机第一生产力”。确实,对于智能手机来说,手机屏幕的ID设计永远是最先打动用户的地方。

    去年小米MIX的横空出世将整个行业带入了全面屏时代。经过一年多的发展,如今手机市场已经是放眼望去遍地“全面屏”。悄无声息中,众多厂商又开始在寻求下一个突破点,而这一次,折叠屏似乎成为了一个重要选项。

    折叠屏会成为市场新宠儿?

    上月中旬,中兴在美国纽约宣布向市场推出了折叠屏产品——中兴天机Axon M。该产品搭载了正反两块 5.2 寸可折叠的屏幕,折叠时能够合并为一块更大屏幕。同时,双屏幕可以同时显示两个应用程序(类似PC联屏)。

    不过,这是市场期待或者说能够引发用户“心动”的折叠屏吗?

    真正意义上的折叠屏,更应该是一块柔性屏折叠后的产物,而不是两块屏幕(主副屏)的拼接。两块屏幕无论应用什么手段去设计,都无法掩盖拼接后中间那一道尴尬的缝隙。这样的折叠屏,仅仅是噱头而已。

    所以在全面屏当道的市场中,这款折叠屏产品发布之后并没有引起小米MIX那样的舆论热议。

    市场对折叠屏没有反应,不意味着厂商不会追捧。前不久,在华为Mate 10的国内发布会之后,余承东同样透露出了尝鲜的心思:他强调华为内部已经制造了折叠屏原型机,但官方还没有准备好发布这款产品。也许,这款产品或将在明年问世。

    除了华为之外,三星电子也在美国、韩国申请了折叠式智能手机相关专利,并且很早就对外披露了专利图及手机系统UI。国内巨头OPPO则是在今年申请了屏幕上半部可折叠专利,根据专利文件显示,OPPO搭载这项技术专利的设备顶部的25%35%部分,能够进行纵向上的弯曲、折叠。

    一时间,折叠屏似乎成了众多主流厂家追逐的热点,纷纷提出要在一年内将折叠屏作为重点推广的一项产品。一片热闹喧嚣中,倒是苹果在微笑不语。

    折叠屏的概念并不是新鲜事物,早在2011年索尼就推出了搭载折叠屏的平板电脑Tablet P ,只是Tablet P 的双屏幕是向内折叠。随后的几年,京瓷、NEC等日本厂商也陆续推出过折叠屏产品,与Tablet P 相比,后续的这些手机产品更接近与今天的Axon M。但是,日系电子企业在折叠屏这件事情上,依旧是起了大早赶了晚集。

    受限于当时的技术水平,这类双屏幕存在诸多弊端。如两块屏幕叠加在一起后(不展开时)机身过厚,容易产生不好握持的感觉;另外由于当时手机过粗的边框,导致两款屏幕叠放在一起缺乏整体感,看上去违和感满满。

    另外,两块屏幕简单拼接在一起会对应用软件的适配造成一定影响。就像如今18:9的全面屏机型上市之后,仍会存在很多应用不适配的情况。在成为主流前,折叠屏无法像全面屏那样得到市场的普遍认可,所以除了手机厂商自身的应用之外,绝大多数折叠屏都存在适配问题。

    除了上述问题之外,两块屏幕还同时带来携带不便、耗电量过快等一系列问题。

    两块屏幕与真正意义上的折叠屏之间是有一道鸿沟的。第一手机研究院院长孙燕飚在交流中对懂懂笔记表示:

    “现在的折叠屏其实某种意义上来说更加接近与早期的翻盖手机。都是在属于手机厂商在硬件领域无法获得很大突破的情况下,在ID设计方面进行的尝试性创新。诸如魅族Pro 7的画屏、YotaPhone的背面墨水屏以及HTC U Ultra的双屏,都是这种类型的尝试。但受限于目前的技术水平,现有的折叠屏仍无法满足用户的需求,所以从目前来看这些尝试并不成功。

    时隔数年之后,中兴再度推出隆重折叠屏机型,但遗憾的是并没有很好解决上述问题。两块屏幕之间的黑框依旧明显、软件层面除了中兴自家的应用之外,几乎没有软件适配。机身厚度依旧高达12.1毫米,重量达到230克,拿来手里活脱脱一块小“板砖”。

    对于中兴折叠屏的尝试,手机专家孙永杰认为:

    “面对如今的手机市场,创新也要在基于整个市场主流和用户的刚需前提下,那些完全背弃市场主流的创新,会面临非常高的风险。而且,至少目前看来折叠屏的体验并不完善,在相关技术仍未成熟的情况下,贸然推出折叠屏产品让人感觉是为了创新而创新的意思。”  

    柔性折叠或许会是未来趋势

    或许,全面屏不会是智能手机的终极形态,屏幕的边界仍然期待创新性的突破。尽管现有折叠屏的体验并不好,但柔性屏技术的逐渐成熟正在赋予其一个可期的未来。

    这其中,深圳柔宇和京东方(BOE)都被认为有望打破韩系双雄三星、LG在这一领域的垄断。前者位于龙岗区的类六代全柔性显示屏量产线已于今年初开工,预计年产值将达200亿;后者在10月底宣布,位于成都的第6代柔性AMOLED生产线提前量产。尤其是京东方展示的大角度弯曲概念机备受业界关注,因为它让外界看到了智能手机的另一种表现形式。

    其实柔性折叠屏方面国内厂商早有布局,联想在今年的Tech World大会上就曾展示过一款柔性折叠屏平板电脑,由于采用了可直接折叠的柔性屏幕,所以屏幕消除了现有拼接折叠屏之间的间隙,提供了较好的观感及轻薄便捷性。

    除了联想之外,柔宇科技也在年初2017国际消费电子展(CES)上发布的首款可卷曲穿戴手机原型Flex Phone,让业界为之侧目;同时发布的升级版超便携式柔性PC原型机,也引发了多家PC大厂的浓厚兴趣。

    从趋势来看,柔性折叠屏似乎将会是折叠屏概念最好的展现形式,同时手机厂商似乎也在朝这个方向发力。不过,其能否能成为全面屏之后的下一个风口,仍面临不少疑问。

    首先,先不考虑柔性折叠屏的展现形式是否会被主流市场和用户接受,单从技术层面来看,柔性折叠屏尚处于概念阶段,距离真正的量产仍有相当长的距离。这也是苹果公司只是对折叠屏提出,到2020年会有相关举措的原因之一。

    另外,尽管主流手机厂商内部都逐步布局这一设计思路,但这并表示其就会成为市场主流。

    对此,孙燕飚在交流中强调:“尽管目前很多手机厂商在布局折叠屏,但折叠屏或许只是他们N多种研发方案中的其中一个而已。对于那些可能成为主流的设计,厂商们均会将其纳入研发的名单中。不过,往往绝大多数的设计方案都不会上市,最终只会成为厂商的技术积累。这也是为什么当下全面屏成为风口之后,几乎所有厂商都能快速跟进的一个主要原因。在手机厂商心里,对于新技术、新设计它们永远是宁可做错也不愿错过。”

    让手机类似手环、腕表、饰品那样环绕在手腕、手臂上,似乎是引领潮流,但太多看似美好的科技最终都没有出现在公众面前。毕竟,技术的挑战、审美的变化总是令人难以捉摸。

    所以,尽管三星、华为等巨头们都开始陆续布局折叠屏产品,但这条路依旧前途坎坷,至于能否最终量产,甚至成为市场主流产品,现在下定论为时尚早。或许有朝一日,看上去更科幻的柔性折叠屏会像如今的全面屏一样称霸整个手机市场,但前提是它必须真正打动你我的心。